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건강 정보

보청기 종류 3가지(+착용 방식에 따른 분류)

by 온오프온 2020. 12. 3.

보청기의 종류 알아보겠습니다. 

 

가끔 우주와 관련된 영화들에서는 우주 유영을 하는 장면이 있다.

그곳에선 등장인물들의 대화소리와 숨소리 이외에는 아무 소리도 들을 수가 없다.

청각을 잃게 된다면 우주 한가운데에서 혼자 유영하는 것과 같은 느낌이 아닐까. 생각만해도 매우 끔찍할 것 같네요.

인류 모두가 청각이 건강하면 좋겠습니다만 나이가 드시거나 청각을 무리하게 사용하셔서 청각이 나빠지는 현상이 발생합니다.

둔해진 청각을 다시 민감하게 끌어올릴 수 있는 방법 중에는 보청기 착용이 있다. 보청기는 무엇일까?

 

보청기는 음파를 포착하여 증폭시킨 후에 외이도와 중이를 거쳐서 내이로 전달해주는 역할을 하는 장치입니다!

보청기는 청각이 안 좋으신 분들이 착용하는 장치인데요. 주로 어떤 분들이 이 보청기를 사용할까요?

먼저, 노화로 인한 자연스러운 기능의 퇴화로 인하여 보청기를 사용하시는 분들이 많습니다.

또한, 유전적 요인이나 근무 환경에서 큰 소음에 자주 노출되는 경우, 약물로 인한 부작용 등으로도 청력이 나빠져 보청기를 사용하시는 분들도 있습니다.

 

여러 가지 보청기의 종류에 대하여 알아보기 전에 보청기의 구성요소는 무엇인지 간략하게 살펴보도록 합시다.

기본적으로 전력을 공급하는 소형 배터리가 보청기 안에 들어있습니다. 그리고 음파를 인식하는 마이크로폰이 있습니다.

인식한 음파를 증폭해주는 앰프도 들어있으며, 마지막으로 이 증폭된 음파를 외이로 보내는 스피커가 있다.

이제 보청기의 여러 가지 종류들에 대해서 알아보기로 합시다!

 

 

 

 

 

보청기의 종류(착용 방식에 따라 분류)

 

 

 

귓속형 보청기

 

 

 

착용자 귀의 본을 따서 제작되는 맞춤형입니다.

오래전에는 귀걸이형 보청기보다 출력이 약한 것이 문제점이였는데요.

최근 기술의 발달로 인하여 출력이 강한 귀걸이형 보청기도 나오고 있다고 합니다.

귓속형 보청기는 또 여러 종류로 나눌 수 있습니다.

 

 

 

1. 고막형 보청기(CIC)

 

 

고막형 보청기는 귀 외형에 맞게 제작되어서 외이도 안쪽에 착용합니다.

완전히 귀 안에 삽입되는 형태라서 외관상 보청기를 착용한 것이 눈에 띄지 않습니다.

고막형 보청기는 출력이 작은 편이지만 활동량이 많은 사람들에게 어울리는 보청기입니다.

따라서 가장 많이 사용되고 있는 종류입니다.

하지만 크기가 작아 관리가 어렵다는 단점도 있습니다.

 

 

 

2. 외이도형 보청기(ITC)

 

 

고막형 보다 조금 더 크다는 특징을 가지고 있고 외이도 입구에 착용됩니다.

따라서 보청기의 탈착이 쉽고 관리도 쉽습니다.

배터리 수명도 긴 편이여서 연세가 많으신 분들이 많이 이용하는 타입입니다.

고막형 보청기와 비교했을 때 단점은 외부에서 보청기를 착용한 것이 보인다는 점입니다.

 

 

 

귀걸이형 보청기

 

 

 

귀걸이형 보청기는 보청기 본체와 이어튜브, 이어몰드로 구성되어 있습니다.

 

 

 

1. 귀걸이형 보청기(BTE)

 

 

보청기 본체의 마이크와 이어몰드 간의 간격이 커서 높은 출력의 장점이 있습니다.

배터리의 용량이 매우 크고 보청기를 귀 안에 넣지 않기 때문에 습기 등으로 인한 고장 현상이 덜하다는 장점도 있습니다.

또한, 에어몰드는 귀 크기에 맞춰주어야 하지만 기본적으로 귓본을 뜰 필요가 없기 때문에 주문 제작이 빠르게 이루어집니다.

반면, 본체의 크기가 크기 때문에 눈에 매우 잘 띈다는 단점이 있습니다.

안경을 쓰시는 분들이라면 이 보청기의 착용이 불편할 수 있다는 점도 있습니다.

 

 

 

2. 오픈형 보청기(RIC)

 

 

귓속형 보청기와 귀걸이형 보청기의 중간적 성격을 띄는 보청기로 귀걸이형보다 더욱 선명한 음질을 가진다.

또한, 크기가 귀걸이형 보청기 중에 작은편이고 가벼우며 착용 시 잘 보이지 않는 장점이 있습니다.

오픈형 보청기는 성능이 좋아서 거의 모든 난청 유형과 정도가 커버 가능하고 본체에 넣는 부품에 따라서 다양한 기능을 보청기에 추가할 수 있습니다. 귀걸이형 보청기와 마찬가지로 귓본을 뜰 필요가 없어서 주문제작 기간이 짧습니다.

하지만 연세가 많으신 분들이 조작을 어려워 할 수도 있고 배터리의 사용시간이 짧습니다.

그리고 크기가 작아서 분실의 위험이 크다는 단점이 있습니다.

 

 

지금까지 착용방식에 따라 보청기의 종류를 4가지로 세부적인 분류를 해보았습니다.

큰 식당에 가면 식당 직원분들이 귀걸이형 보청기를 쓰고 계신 것을 자주 본 기억이 떠오르기도 하네요.

보청기는 보통 착용방식에 따라 구분하지만 처리방식에 따라서도 분류할 수 있습니다.

 

 

 

처리방식에 따른 보청기의 분류

 

 

1. 아날로그 방식

 

아날로그 방식은 보청기에 입력되는 신호를 그대로 1:1 증폭하는 방식입니다.

디지털 방식에 비해 가격이 저렴하지만 처리구조가 간단해서 개인적인 구체적 청력 형태를 맞춰주기는 어렵다는 단점이 있습니다.

 

 

2. 프로그램 방식

 

소리증폭 방식은 아날로그 방식과 동일하다.

하지만 증폭 조절이 컴퓨터로 제어되기 때문에 복잡한 청력 형태를 커버할 수 있다는 장점이 있습니다.

하지만 이 방식은 디지털 방식에 밀려 잘 이용되지는 않습니다.

 

 

3. 디지털 방식

 

보청기의 소형화와 디지털 기술의 접목을 통해 발전했다.

디지털 방식은 아날로그 신호를 디지털 신호로 전환하는 것인데요.

다양한 개별 청력 형태에 이상적으로 커버가 가능하다.

또한 아날로그 방식으로는 수행하지 못하는 우수한 신호처리기능을 가지고 있습니다.

 

 

이번 글에서는 보청기에 대해서 알아보았습니다.

보청기를 사용해야 하는 일이 없게 여러분의 청력을 잘 관리하는게 우선이겠죠?

 

 

 

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